Ruanda – Stunden des Innehaltens (1)Rwanda – hours of silence (1)

r2Wir kommen nach Ruanda. Leider werden wir an der burundisch-ruandischen Grenze getrennt, denn Walti wird das Visum verweigert. Grund: er – als Schweizer – haette sein Visum vorab online beantragen muessen, ein uns in Afrika bisher vollkommen unbekanntes Verfahren. Alles Betteln um eine Ausnahmeregelung hilft nichts – Walti muss mit dem Bus zurueck nach Bujumbura (Hauptstadt Burundis) und sein Visum „ordnungsgemaess“ beantragen. Somit reisen Toto und ich voruebergehend alleine weiter.

Wir besuchen nun eines der bekanntesten Gedenkstaetten Ruandas: Murambi Memorial Sit in Gikongoro. Wir sind an einem Ort des Schreckens, an dem am 7.4.1994 tausende Tutsis im Zuge der grausamen Genozidverbrechen von Hutus umgebracht wurden. Viele Tutsis suchten in ihrer Flucht diesen Ort auf – eine grosse noch nicht ganz fertiggestellte Schule, denn Lokalpolitiker garantierten ihnen, hier seien sie sicher. Doch der Genozid war detailliert geplant worden. So hatten die hierher geflohenen Tutsis keine Chance. Auf einem Huegel gelegen und von hoeheren Bergen umgeben war es an diesem Ort einfach, sie umzubringen, Maenner, Frauen und Kinder, jeden Alters.

Uns macht dieser Ort traurig und wir sind zum ersten Mal auf dieser Reise fuer lange Zeit ganz still. [G.]r2When we reached the Rwandan border we were disappointed as Walti  was returned by the Rwandan border Immigration as he needed to have applied for his visa online. We pleaded with them as this was the first time that the team would be split. Walti took the fastest bus back to Bujumbura while we headed to Butare (about 150 km before Kigali)

We visited Murambi Memorial Site in  Gikongoro. On the 7th April 1994 thousands of Tutsi were massacred by the Interamwe Militia. The Tutsi fled to the Technical school which was under construction at the time believing that they would find refuge there. The Govt. and Local authorities guaranteed the Tutsi safety if they went there. The genocide was well coordinated and orchestrated and the Tutsi had no chance as they were attacked early morning with  machetes, guns and grenades while the Tutsi only had stones to defend themselves. The school is also built on a smaller hill compared to the surrounding hills which are higher. This gave the Interamwe a better vantage point to carry out their assault.

We are sad and  silent for a long time after we leave the memorial site.

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